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Livre

Frankenstein de Mary Shelley, 1831

La seconde édition de Frankenstein, histoire fantastique écrite par Mary Shelley au début du 19e siècle, contient la première représentation du monstre que le cinéma a popularisé

C’est en 1816 que Mary Godwin, fille d’un philosophe et d’une féministe avant-gardiste, conçoit l’idée d’une histoire fantastique, archétype du récit d’épouvante et matrice de la science-fiction, dans la villa Diodati, à Cologny, sur les bords du lac Léman, où elle est l’hôtesse de lord Byron avec son amant, le poète romantique Shelley, nouveau Narcisse noyé dans la baie de Livourne quelques années plus tard. Elle a dix-neuf ans. Que cette orpheline de mère à un an ait perdu coup sur coup la plupart de ses enfants en bas âge explique peut-être le rêve de résurrection et d’immortalité que matérialise son roman épistolaire gothique, fait de récits enchâssés comme les générations dans le ventre de la femme.
"Frankenstein, or, The modern Prometheus" est la seconde édition, révisée et elle voit le jour en 1831, treize ans après l’édition originale parue sous le voile de l’anonyme. Son frontispice gravé par W. Chevalier montre la toute première représentation du monstre sans nom créé par le nouveau Prométhée qu’est le savant suisse Victor Frankenstein. Pris de terreur, le médecin s’enfuit de son laboratoire au moment où les premières convulsions secouent les chairs mortes qu’il a assemblées.
« La chose » née de matière inerte galvanisée n’aura de cesse de se venger du démiurge qui l’a abandonnée et qui refuse de donner une Eve à ce nouvel Adam, par crainte de perpétuer la monstruosité meurtrière à laquelle il a donné une étincelle de vie faustienne.
L’imaginaire populaire prendra le parti de transférer à la créature le nom de son créateur.

Informations complémentaires

Type: Livre

Matériaux: Papier

Date: 1831

Auteur(s): Mary Shelley

Editeur(s): Henri Colburn and Richard Bentley, Bell and Bradfute, Cumming

Période: 19e siècle

Origine: Royaume-Uni

Lieu d'origine:

Londres, Royaume-Uni

Format: 18 cm

Numéro d'inventaire: BGE To 2202

Mots-clés: Monstre, Laboratoire, Vitrail, Tête de mort, frontispice, Gravures, Livre, Bibliothèque, Grimoire, Docteur

Publications

Frankenstein : créé des ténèbres / sous la direction de David Spurr, Nicolas Ducimetière, Fondation Martin Bodmer (Cologny); Bodleian Library (Oxford). [Paris] : Gallimard ; [Cologny] : Fondation Martin Bodmer, 2016. 287 pages https://vge.swisscovery.slsp.ch/permalink/41SLSP_VGE/1emeah6/alma991003625209705524

Augusta Dunsterville. La Genève de Victor Frankenstein : livre guide. Cologny : Fondation Bodmer, 2016. 67 p. https://vge.swisscovery.slsp.ch/permalink/41SLSP_VGE/1emeah6/alma991013484399705524

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