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Animal

Le Sphinx tête-de-mort

Un sphinx qui aime le miel et les pommes de terre. Bien que la peur des papillons de nuit – la lépidoptérophobie – soit marginale, le Sphinx tête-de-mort en est devenu un symbole. Avec son dessin vaguement en forme de tête de mort sur le thorax, on l’a affublé de noms s’y référant dans de multiples langues. Ainsi son nom latin Acherontia atropos, dérivé de la mythologie grecque, fait référence à la rivière Achéron, qui mène vers le royaume des Enfers, et à la déesse Atropos, qui donnait la mort en coupant le fil de vie des mortels. 

Dans Le Silence des agneaux, célèbre film multi oscarisé de Jonathan Demme, un Sphinx tête-de-mort orne l’affiche : en effet, le tueur en série recherché par le FBI a pour habitude de placer une chrysalide de ce sphinx dans la gorge de ses victimes. Bien que la tête de mort symbolise la mort pour l’humanité, il va sans dire que cette image n’a aucune incidence pour les autres animaux. Ce dessin thoracique contribue en fait à donner au papillon l’apparence d’une abeille, ce qui lui permet en partie de passer inaperçu lorsqu’il s’attaque aux ruches d’abeilles pour s’y nourrir de miel, grâce à sa trompe spécialisée, proportionnellement plus courte que celle des autres sphingidés. Le Sphinx tête-de-mort possède par ailleurs d’autres caractéristiques inhabituelles, qui l’aident dans sa quête de miel, comme son épaisse cuticule le protégeant d’éventuelles piqûres et produisant un bouquet odorant d’acides gras imitant celui des abeilles. Migrateur, c’est le papillon le plus lourd d’Europe. La chenille se nourrit de nombreuses plantes, dont la pomme de terre.

Informations complémentaires

Type: Animal

Matériaux: Animal taxidermisé

Date: 13.09.1952

Auteur(s): Karl von Linné

Collecteur(s): Pierre Martin

Période: 20e siècle

Origine: Suisse

Lieu d'origine:

Imprécis (canton)

Description de la ressource:

Papillon séché

Format: 12 cm x 5.5 cm x 2 cm

Numéro d'inventaire: MHNG ENTO 85023

Mots-clés: Papillon, Sphinx tête-de-mort, Acherontia atropos, Le silence des agneaux, Jonathan Demme

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La peur

Poignante et complexe, la peur est autant un sujet exploré par les artistes qu’une émotion suscitée face à certains objets. Mirabilia s’en fait un témoin tremblant.

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